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Agradecida (parte 1)


Algunos amigos de Chicago nos visitan en la granja Cool Spring este fin de semana de Acción de Gracias. Han estado preguntándome sobre cómo me interesé en David Schnaufer, desde que nunca lo conocí.


Escuché su nombre por primera vez cuando me uní al Nashville Grand Old Dulcimer Club hace unos siete años. Vivimos en el centro sur de Kentucky, pero es solo un salto a Nashville desde la granja, así que viajaba a Nashville una vez al mes un domingo por la tarde para jugar con el club. A medida que fui conociendo a los miembros, me enteré de que algunos habían estado en el club desde sus inicios a finales de los noventa. Me contaron cómo empezó: todos habían sido alumnos de un maestro dulcimer llamado David Schnaufer, y que el club empezó como una reunión informal de sus amigos y alumnos para jugar juntos al dulcimer. Siempre que David estaba en la ciudad, me decían, él dirigía la reunión mensual enseñándoles una canción, una técnica o dos y jugando con ellos. (Algunas de las personas que aparecen en Pluck estaban en esas primeras reuniones). Las historias que contaron sobre David fueron interesantes: qué gran jugador era, cómo tocaba todo tipo de música, cómo era profesor en la Escuela de Música de Blair. de la Universidad de Vanderbilt ... Y todos tenían comentarios similares sobre su personalidad, ya sea que estuviéramos hablando en grupo o individualmente: era la persona más amable que habían conocido, era divertido y hacía que cada uno se sintiera seguro y especial, sin importar cuáles fueran sus niveles de habilidad en el momento en que lo conocieron.


Aprendí más; Este Club había patrocinado un festival anual "Dulcimer Day" durante algunos años que fue muy popular y ayudó al Club a atraer nuevos miembros. Cuando pregunté por qué el festival ya no existía, hubo indicios de que había una historia más grande detrás de la respuesta habitual: cuando David murió, continuó algunos años después, pero, finalmente, terminó silenciosamente.


Todas estas historias despertaron mi curiosidad: ¿Quién era este tipo que parecía tan admirado mutuamente y quién jugaba con los famosos (Willie Nelson, Emmylou Harris, Mark O'Connor, los hermanos Cactus, Chet Atkins, Linda Ronstadt, Townes Van Zandt y muchos más? otros)? ¿Cómo sucedió que él era igualmente feliz jugando con la gente común y desconocida a quienes convertía en el dulcimer?


Cuando, aproximadamente un año después de unirme y escuchar algunas historias más, me ofrecí como voluntario para crear un sitio web para el Club que conservaba un poco de esa historia, así como para resaltar lo que el Club estaba haciendo actualmente. Algo me dijo que estas historias de sus interacciones con el GODC fueron una parte importante de la historia de la música de Nashville.


Mientras investigaba un poco sobre Schnaufer para el sitio web, para mi sorpresa encontré dos obituarios sobre David: uno en el New York Times y otro en Los Angeles Times. "Este tipo debe haber sido más importante de lo que pensaba". Parecía extraño que los obituarios se centraran casi por completo en los cantantes, compositores y músicos conocidos con los que tocaba, y casi nada sobre el ser humano detrás del instrumento: ¿quién era? ¿De donde vino el? ¿Qué experiencias de vida lo moldearon para poder dominar un instrumento como el dulcimer? ¿Qué lo llevó a Nashville? Y, lo que es aún más importante, ¿qué experiencias en su vida moldearon su carácter: universalmente admirado, humilde, amable, gentil, pero con un espíritu feroz? Dejé de lado esas preguntas por un tiempo, pero de vez en cuando su nombre aparecía y las preguntas me fastidiaban de nuevo. Nadie en el Club parecía saber nada sobre David antes de que llegara a Nashville; era un misterio.


En mi vida anterior, trabajé en la enseñanza del lenguaje comunicativo (español) y escribí profesionalmente: libros de texto para McGraw-Hill y muchos materiales de formación docente: un libro de métodos para estudiantes graduados a quienes enseñé; un libro de texto de chino I para un ex alumno mío. Había escrito unas memorias de mi trabajo en la campaña presidencial de 2008 que los Archivos Nacionales pidieron. Así que me sentí bastante confiado como escritor, y había estado pensando en intentar escribir una biografía solo para ver si podía. Tenía en mente una biografía de la fotógrafa italiana Tina Modotti; me intrigaba porque lo poco que sabía sugería que tenía una vida muy interesante: era buena amiga de los artistas Diego Rivera y Frida Kahlo, una ardiente activista política en su día, y trabajaba como actriz y escritora.


Mientras tanto, nunca supe las respuestas a las preguntas sobre lo que sucedió antes de que David llegara a Nashville. Entonces, de repente, decidí que Tina podía esperar y que investigaría un poco para arrojar más luz sobre el sitio web del Grand Old Dulcimer Club. Podría poner a prueba mi habilidad para escribir y tal vez incluso escribir una biografía para mí mismo para obtener respuestas a esas preguntas molestas.




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